【2019-08-09】不吉的“左”

nemoma 3月前 69

 今天讲一个词的词源

英语中,sinister除了指左撇子以外,一般指邪恶的或者不幸的人。而这个词的词源来自拉丁文sinus,这个词是口袋的意思。

这是怎么回事呢?有这么一种解释:

其实,这个口袋指的是罗马人穿的托加的口袋,说起来很洋气其实指的就是这样的长袍:

image.png

这个长袍的口袋一般开口向左,因为罗马人认为人的心脏在身体的左侧。

托加长袍是罗马人在正式场合的象征之一,甚至被认为是成年罗马人在室外唯一的正装。

但罗马人对地中海地区国家的侵略,导致这些地方的人将罗马人看作是邪恶的。

自然,他们会用穿着这种口袋开口向左的长袍的特征来指代这些人。然后就引申出了“恶魔从左边而来”这种迷信。

顺便一说,sinister作为左撇子的反义词是dexterous,这个词同样在右撇子之外,也有轻巧,麻利的意思。

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